La mina romana de espejuelos de Arboleas, como atractivo turístico en el Almanzora

Reciente visita institucional a los trabajos de esta primera fase para su puesta en valor. /EBR
Reciente visita institucional a los trabajos de esta primera fase para su puesta en valor. / EBR

Los trabajos de retirada de escombros (inicio del proyecto) se realizan bajo la dirección de ingenieros de minas, arqueólogos y especialistas en minería romana

ELOÍSA BENÍTEZARBOLEAS

El Equipo de Gobierno del Ayuntamiento de Arboleas está trabajando duramente para la puesta en valor turístico de la Mina Romana del Espejuelo situada en la ladera norte del cerro de Limera o Limaria, junto al núcleo urbano de los Higuerales. Los trabajos se están realizando bajo la dirección de ingenieros de minas, arqueólogos y especialistas en minería romana.

La mina de Limaria es un importante yacimiento de 'lapis specularis' o espejuelos, datada de la época romana, en cuyo entorno e interior se están llevando a cabo trabajos de limpieza y desescombro que se están realizando como primera fase de este proyecto que el consistorio arboleano, con Cristóbal García al frente, quiere poner en valor. La intención es convertir en atractivo turístico este importante yacimiento con el objetivo de que dinamice la economía y el empleo en el municipio y la comarca del Almanzora.

Los trabajos autorizados por la Delegación de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo se refieren a la retirada de escombros y tierra de la mina y comprenden tres meses, de los que ya se han ejecutado más de la mitad. Estas labores permitirán investigar la morfología de la mina y la extensión de sus galerías para descubrir todo su potencial y ponerlo en contexto respecto a otros yacimientos de espejuelos del Imperio Romano que existen en Europa, con la posibilidad de hacerla visitable para la ciudadanía conforme a un proyecto de musealización adecuado.

La intervención en la mina, inscrita recientemente como Bien de Interés Cultural en el Catálogo General del Patrimonio Histórico Andaluz, la está llevando a cabo la empresa Sadim Ingeniería, del grupo HUNOSA, especializada en la explotación turística y museística del patrimonio minero.

El espejuelo o yeso selenítico se explotaba durante los siglos I y II d. C. en Hispania y en otros puntos del Imperio Romano. La antigua Segóbriga (hoy Cuenca y Toledo) concentraba el mayor número de explotaciones, seguida de Toledo y Almería, con puntos como la propia capital, Arboleas y Sorbas.

El interés de este material radicaba en su transparencia, así como en la facilidad que presenta para poder trabajarlo. Se utilizaba sobre todo para acristalar ventanas, acoplando varias láminas en armazones de madera o cerámica. También se usaba, una vez calcinado, para fabricar yeso o escayola para realizar molduras, vaciados y enyesados. En otras ocasiones se mezclaba triturado con la arena del Circo Máximo para que ésta brillase, realzando los espectáculos.

En el exterior y en las inmediaciones de la boca de la mina de Limaria se han encontrado cerámica Terra Sigilata y común de época Alto-Imperial y restos de 'lapis specularis' cortados y serrados. En el interior hay indicios claros de laboreo romano, como la existencia de lucernarios, labores específicas para la extracción de las placas del mineral, sistemas de explotación de cámara, pilares y galerías o la utilización de punteros de sección cuadrada.

Por el excelente estado de conservación en el que se encuentra este singular ejemplo de la romanización de la Bética, las minas de Limaria pueden considerarse únicas para la investigación y la puesta en valor, que conecta históricamente con la identidad cultural de la provincia.

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